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La vallée d'Amari - Le diamant caché

Le joyau caché de la Crète

Supposons que votre voyage vous emmène de Réthymnon à Spili jusqu'à Agia Galini ou la plaine de Messara, ou d'Héraklion à Festos et Matala. Dans ce cas, vous pourriez contourner par inadvertance l'une des régions les plus enchanteresses de Crète - la vallée d'Amari. Cette vallée sereine et pittoresque, nichée entre les montagnes, est un trésor caché qui attend d'être découvert.

La vallée d'Amari

La vallée d'Amari, perchée de cinq à six cents mètres au-dessus du niveau de la mer (environ 1 800 pieds), bénéficie d'un climat idyllique. La vallée est une oasis verdoyante, abritant des oliviers et certains des plus beaux cerisiers de l'île. Au printemps, ces cerisiers éclatent en un spectacle spectaculaire de fleurs, transformant la vallée en une mer de blanc.

Un mois plus tard, les branches se chargent de succulentes cerises presque noir-rouge qui ravissent le palais. Les artisans locaux conservent ces cerises au sirop pour créer du glyko de cerises, une délicatesse sucrée qui peut être appréciée toute l'année. Accompagnée de yaourt local, une cuillerée de ce glyko de cerise est un régal divin.

fleur de cerisier

En vous promenant dans les champs soigneusement aménagés de l'Amari, vous rencontrerez des centaines de pommiers. Certains sont formés en cordons, tandis que d'autres se tiennent librement, leurs branches à portée de main. Le goût d'une pomme fraîchement cueillie et légèrement sucrée de ces arbres est divin. La vallée est un véritable jardin d'Eden, avec des champs de maïs, de choux, de laitues et de nombreuses autres cultures.

La vallée d'Amari est bercée par le majestueux Psiloritis, ou mont Ida, à l'est, et les montagnes de Kedros à l'ouest. Ces chaînes de montagnes et leurs contreforts entourent la vallée, créant un havre isolé. La vallée possède également sa propre montagne, le mont Samitos, qui se dresse fièrement en son centre.

La vallée est sillonnée par de nombreuses rivières et ruisseaux, qui irriguent les champs. Ces voies navigables convergent et se jettent dans de grandes grottes, illustrant de manière unique l'ingéniosité de la nature. De là, ils voyagent sous terre à travers de vastes cavernes anciennes, refaisant finalement surface à l'extérieur de l'Amari et se dirigeant vers la mer.

La vallée d'Amari est une débauche de couleurs au printemps, avec des fleurs sauvages qui fleurissent dans tous les coins. Des champs d'anémones bleu foncé, rouges et roses se balancent dans la brise aux côtés de glaïeuls sauvages, de narcisses et de lupins. La vallée abrite également les exquises orchidées crétoises sauvages, leur beauté complexe inégalée nulle part ailleurs dans le monde. Les maisons sont ornées de pots de géraniums et d'autres fleurs, leurs couleurs vibrantes tombant en cascade sur les murs depuis les terrasses.

Le paysage floral change à mesure que le printemps cède la place à l'été, mais la vallée reste tout aussi belle. Imaginez-vous flâner dans les champs, cueillir les raisins d'une vigne voisine, le silence seulement rompu par le chant des oiseaux ou le tintement lointain des cloches annonçant un mariage ou un baptême. Les raisins sont doux et fermes, les olives mûrissent et la richesse du terroir est palpable. La vallée d'Amari, avec sa beauté naturelle et son ambiance sereine, est en effet un coin de paradis sur l'île de Crète.

Les villages enchanteurs d'Amari

Les villages Amari, pour la plupart petits et nichés sur les pentes des collines, sont un spectacle à voir. Une route sinueuse serpente à travers ces villages, offrant un circuit complet autour de la vallée. La région d'Amari reste largement épargnée par l'agitation touristique habituelle, ce qui en fait un joyau caché de l'île. Ainsi, les panneaux annonçant des chambres à louer ou des tavernes avec des menus en anglais sont rares. Cependant, des logements peuvent être trouvés dans les villages de Gerakari et Thronos pour ceux qui recherchent une retraite tranquille.

Thronos, situé dans la partie nord de l'Amari, abrite un établissement unique - la Taverna Aravanes. Cette taverne, qui propose également quelques chambres à louer, dispose d'une terrasse avec une vue imprenable sur la vallée d'Amari. C'est un endroit serein pour s'asseoir, savourer un repas et laisser aller votre imagination à l'époque minoenne, il y a environ cinq mille ans, lorsque les premiers colons ont élu domicile dans cette vallée.

amari aravanes

Thronos est ancrée dans l'histoire, considérée comme l'une des nombreuses anciennes villes crétoises construites par les Doriens ou peut-être les Mycéniens - les origines exactes restent entourées de mystère. En vous promenant dans le village, vous rencontrerez une architecture qui semble défier le passage du temps. Au cœur du village se dresse une petite chapelle byzantine fermée à clé appelée l'église de la Panagia. La clé de cette chapelle est détenue par les propriétaires de la taverne, qui se feront un plaisir de vous laisser entrer pour admirer les étonnantes fresques du XIe siècle ornant les murs. Ces fresques sont si précieuses que la photographie est découragée. Cependant, vous pouvez acheter des photographies prises par des professionnels de ces superbes œuvres d'art pour un petit don à l'église.

L'église de la Panagia présente également un sol en mosaïque au design complexe, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur. Fait intéressant, la surface du sol est plus de deux fois plus grande que celle de l'église actuelle, ce qui suggère l'existence d'une église précédente plus grande sur le même site. Le nom du village, « Thronos », implique qu'il était autrefois le siège d'un grand évêque. L'église d'origine a peut-être été construite au cours de la première période byzantine en Crète et aurait pu être détruite vers 900 après JC lorsque l'île est tombée aux mains des pirates sarrasins islamiques. L'église actuelle a probablement été construite quelques siècles plus tard, au cours de la deuxième période byzantine, après la libération de la Crète des envahisseurs.

Alors que Thronos est un point culminant, la région d'Amari est parsemée de nombreux autres villages au charme unique. Le temps et l'espace ne permettent peut-être pas une exploration exhaustive, mais un voyage le long des routes plus secondaires qui sillonnent l'Amari et la route périphérique est fortement recommandé. Le village d'Amari lui-même est une visite incontournable, avec son clocher vénitien offrant une vue panoramique sur la vallée. Disséminées dans la région, d'innombrables églises anciennes témoignent chacune de la riche histoire et du patrimoine culturel de cette vallée enchanteresse.

Les coins inexplorés d'Amari

En vous aventurant plus loin dans la région d'Amari, vous trouverez de nombreux autres villages au caractère et au charme uniques. Bien que plus petits et moins connus, ces villages sont tout aussi riches en histoire et en culture. Les routes qui traversent la vallée sont comme des fils tissant une tapisserie d'histoires de différentes époques, chacune contribuant au riche patrimoine de la région.

L'un de ces villages est Gerakari, connu pour ses vergers de cerisiers. Ce village, niché au milieu d'une végétation luxuriante, offre une retraite sereine pour ceux qui recherchent la solitude. Les habitants chaleureux et accueillants sont toujours désireux de partager des histoires sur l'histoire et les traditions de leur village. Ici, vous pouvez louer une chambre et vous immerger dans la vie tranquille et tranquille du village, loin de l'agitation de la vie urbaine.

Un autre village remarquable est Meronas, perché à flanc de colline avec une vue panoramique sur la vallée. Le village abrite l'église de l'archange Michel, une église de l'époque byzantine avec de superbes fresques. Avec ses murs de pierre et ses icônes anciennes, l'église se dresse comme un témoin silencieux du passage du temps.

Le village de Fourfouras, situé au pied du mont Psiloritis, est un paradis pour les amoureux de la nature et les randonneurs. Le village est le point de départ de plusieurs sentiers de randonnée menant au sommet de la montagne. Ici, vous pourrez profiter de la beauté immaculée de la nature tout en explorant le paysage accidenté de la Crète.

La région d'Amari abrite également le village d'Apodoulou, connu pour son site archéologique datant de l'époque minoenne. Les fouilles ici ont mis au jour des artefacts et des structures qui donnent un aperçu de l'ancienne civilisation qui prospérait autrefois dans cette région.

La renaissance des villages de Kedros

En parcourant les paysages pittoresques, vous pourriez être amené à croire que les villages de Kedros, nichés sur le flanc ouest de la vallée d'Amari, sont aussi anciens que la vallée elle-même. Cependant, c'est une idée fausse commune. La vérité est que ces villages ont une histoire tragique et inspirante.

Le jour fatidique du 22 août 1944, au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, les forces d'occupation allemandes ont incendié tous les villages et fait exploser les maisons. Les habitants ont été fusillés sans pitié, n'épargnant presque personne. Cet acte horrible était une représailles à l'enlèvement du général Kreipe, le commandant allemand enlevé par des partisans et le Special Operations Executive (SOE) britannique . D'autres suggèrent que c'était pour dissimuler leur retrait de l'île. Qui sait?

Dans son livre, "The Cretan Runner", George Psychoundakis raconte comment il a observé les incendies qui faisaient rage dans les villages de Kedros pendant une semaine entière depuis une grotte du haut du mont Ida. Ses descriptions vivantes font revivre l'horreur et la dévastation de ces jours.

Malgré un passé douloureux, les villages se parent aujourd'hui de nombreux monuments aux morts commémorant cet acte. Le plus frappant d'entre eux est situé juste à l'extérieur d'Ano Meros. Il présente une grande statue de femme gravant minutieusement les noms des défunts dans la pierre, un rappel poignant des vies perdues.

Fait intéressant, la vallée d'Amari s'appelait "Lotus Land" pendant la guerre, un nom de code utilisé par le SOE . Ce nom, évocateur d'un lieu paisible et idyllique, contraste avec les dures réalités de l'époque.

mémorial amari

Cependant, l'esprit du peuple Amari est vraiment remarquable. Aujourd'hui, il n'y a pratiquement plus d'amertume découlant des atrocités passées. Les habitants de l'Amari sont parmi les plus sympathiques que vous rencontrerez sur l'île. Engagez une conversation avec eux et vous vous retrouverez probablement avec une abondance de fruits à rapporter à la maison. Cette générosité témoigne de la résilience et de la noblesse de ces personnes, qui ont su transformer leur passé tragique en un phare d'espoir et d'amitié.

Vous pouvez vous rendre dans la vallée d'Amari en empruntant la route de Spili sur la montagne jusqu'à Gerakari, une route époustouflante. Ou vous pouvez conduire vers le sud depuis le monastère d'Arkadi ou vers le nord depuis la jonction sur la route entre Agia Galini et Tymbaki. Une chose est sûre, vous vous souviendrez de votre visite dans cet endroit parfait.

Carte de la vallée d'Amari

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